Técnicas de la Agricultura Ecológica: La Biodiversidad

por el 7 julio, 2013 en Agricultura Ecológica, Blog | 3 Comentarios »

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La agricultura ecológica emplea un grupo de técnicas para lograr sus objetivos de producir alimentos de alta calidad, libres de contaminantes a la vez que se preserva el medio natural.

 

Estas técnicas están encaminadas a controlar factor es del cual depende el crecimiento de los cultivos  y  la  productividad  agrícola  como  son:  la  cosecha  y  conservación  del  agua,  la nutrición de las plantas, el control de plagas y en fermedades  y  el  manejo  de  las  plantas adventicias  que  pueden  en  ciertos  momentos  limitar el  crecimiento  de  los  cultivos.  Otro factor  de  importancia  es  el  empleo  de  variedades  de cultivos  adaptadas  a  las  condiciones locales.

 

La  diversificación  espacial  y  temporal,  conjuntamente  con la protección de  los  suelos y el aporte  de  materia  orgánica  a  estos,  son  las  estrategias  básicas  que  sustentan  las  técnicas ecológicas.

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1. Biodiversidad.
La agricultura convencional o industrializada entiende que todos los organismos vivos que rodean  al  cultivo  principal  son  competidores  del  mismo  y  que,  por  tanto,  éste  es  el  único que debe existir en la unidad de producción. Como se ha visto en el tema referido a bases ecológicas  de  la  agricultura  ecológica,  la  estabilidad  es  la  base  de  la  sostenibilidad  del sistema  y  dado  que  para  ello  se  ha complejizar  –base  para  que  se  den  las  interacciones ecológicas  y  su  aproximación  al  funcionamiento  natural-  se  debe  recurrir  a  distintos métodos mediante la DIVERSIFICACIÓN. Esta diversifi cación   se   consigue   de   las siguientes maneras:

 

- Aumentando  la  diversidad  intraespecífica  del  cultivo a través del uso de diferentes variedades de la misma especie cultivada.
- Asociando distintos cultivos en el mismo espacio (asociaciones de cultivo).
- Sucediendo distintos cultivos en el tiempo para una  parcela  (rotaciones).  La adecuada  combinación  de  asociaciones-rotaciones  es lo  más  adecuado  para  el cultivo,   que   en   muchos   casos   puede   tener   un   aumento considerable   de   su rendimiento (Domínguez Gento, A., Roselló Oltra, J., Aguado Sáez, J., 2002).
-  Asociando  al  cultivo  especies  silvestres  como  setos  o  cercas  vivas  y  cubiertas vegetales naturales, tanto en los márgenes como entre el cultivo.
- Mediante  una  variante  de  las  cubiertas  vegetales: abonos  verdes  o  cultivos  de cobertura.
- Introduciendo actividad ganadera en la explotación.
-Barbechos o descansos: Una variación del método de  rotación  es  intercalar  un período en donde la tierra es dejada sin cultivar, en barbecho. Esto permite al suelo que descanse y que, por tanto, recupere la fertilidad.
- Altos  ingresos  de  materia  orgánica:  importante  para  fomentar  la  diversificación microbiológica y reestructurar el suelo.

- Eliminar   el   uso   de   agroquímicos   convencionales   y reducir   el   uso   de   otros fitosanitario  permitidos  en  agricultura  ecológica: los  plaguicidas  convencionales suelen dañar a los enemigos naturales de las plagas y no son capaces de acabar con los fitófagos, desarrollando estos un cierta resistencia a los mismos.

La biodiversidad tiene distintos efectos beneficiosos  en  el  agroecosistema  tales  como interacciones alelopáticas que pueden favorecer o inhibir  la  proliferación  de  otras  plantas cercanas,   beneficios   sanitarios,   modificaciones   positivas   de   los   factores   ambientales, aumento de la productividad, etc.

1.1 Asociaciones.
Las asociaciones consisten en hacer coincidir en el mismo espacio (en la misma parcela) y al mismo tiempo varios cultivos, observado ciertos criterios para su aplicación. Es pues, la asociación  un  policultivo,  que  al  igual  que  las  rotaciones,  como  veremos  en  el  siguiente punto, establecen relaciones alelopáticas en el sistema.

 

Las asociaciones de cultivos tienen las siguientes ventajas (Domínguez Gento, A., Roselló Oltra, J., Aguado Sáez, J., 2002):
- Producciones mayores por unidad de superficie cultivada. Se mide por la Relación Equivalente  de  Suelo,  (RES),  que  calcula  la  superficie  de  monocultivo  de  cada especie   de las asociadas que  se necesita para  obtener la misma producción de una hectárea  de  asociado.  Una  buena  asociación  da  valor es  mayores  de  la  unidad,  una mala valores inferiores, con lo cual es preferible separar estos cultivos.
         Algunas referencias sudamericanas nos dan:
         – Mijo/cacahuete……………………1,26
         – Maíz/judía………………………….1,38
         – Mijo/sorgo………………………….1,53
         – Maíz/boniato……………………….2.30
         – Maíz/judía/mandioca…………….3,21
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- Seguridad  económica:  en  agriculturas  de  subsistencia  proporciona  autosuficiencia, reduce  el  peligro  de  pérdidas  por  oscilaciones  de  precios  o  por  daños  en  una  de ellas, ya que la otra compensa su producción.

 

- Uso más efectivo de los recursos, una densidad mayor de plantas intercepta más luz, ayudado por una arquitectura diferente al monocultivo; se aprovecha mejor el agua, hay  más  sombra,  menos  evaporación  directa  y  más  transpiración  a  través  de  las plantas;  el  agua  penetra  mejor  en  el  suelo,  disminuye  la  erosión;  se  aprovechan mejor  los  nutrientes  cuando  las  necesidades  son  complementarias  y  los  sistemas radiculares  exploran  horizontes  del  suelo  distintos;  si  en  la  asociación  hay  una leguminosa, fija el nitrógeno y beneficia al resto.

 

- Ventajas sanitarias y mayor protección contra plagas: junto al efecto positivo de una diversidad  biológica  mayor  que  reduce  en  general  las  plagas  de  insectos,  se  da  un mayor  control  de  las  hierbas  adventicias.  Además  la combinación en un policultivo de especies susceptibles y resistentes a una determinada enfermedad aérea reducen la capacidad  de  dispersión  de  los  organismos  responsables  de  la  enfermedad.  Ello  es debido  al  incremento  de  la  distancia  entre  una  planta  huésped  y  otra,  a  que  los cultivos  resistentes  actúan  de  barrera  frenando  el movimiento  de  dichos  organismos, etc.

 

Los inconvenientes son los siguientes:
-     Exige un planificación adecuada.
-     Suelen demandar abundante mano de obra.
-     Limita o impide la mecanización de las tareas.

 

Ejemplos de asociaciones comunes en horticultura:
         – Frutales en sus primeras fases + hortícolas.
         – Cereal + leguminosa.
         – Tomate + cebolla
         – Pimiento + cebolla, ajo o pepino.
         – Maíz + judía.
         – Maíz + judía + calabaza.
         – Col + lechuga.
         – Cebolla + lechuga.
         - Frutales + trébol

 

Tabla de asociaciones favorables y desfavorables de algunos cultivos hortícolas y frutales

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