Cómo sembrar la Melisa o Toronjil y sus usos culinarios y medicinales

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melisa

Nombre científico o latino: Melissa officinalis Nombre común o vulgar: Melisa, Toronjil, Hierba de limón, Citronela, Abejera, Apiastro, Bedaranjí, Cedrón, Hierba luna, Cidronela, Citraria, Hoja de limón, Torongil, Toronjina Familia: Labiatae (Labiadas).Origen: la Melisa es originaria del área mediterránea y de Asia, aunque hoy en día puede encontrarse naturalmente en zonas húmedas o incluso en praderas sombrías en América del Norte, Europa y en las islas Británicas. Arbusto de alrededor de 60-90 cm de altura. La parte aérea puede morir en invierno, pero de su raíz perenne brotarán todos los años nuevos brotes. Los tallos se ramifican desde la base. Las hojas son grandes, pecioladas y con márgenes dentados, de color verde claro brillante. Esta planta desprende un característico olor a limón. Las flores aparecen en verano y son color blanco o rosado.

Cultivo

La melisa es una planta de cultivo muy sencillo. Se adapta a cualquier tipo de suelo, aunque lo prefiere fértil y permeable, exposición soleada, pero con algo de sombra en regiones de verano muy cálido. Se da en cualquier suelo bien drenado y tolera sin problemas los suelos pobres y arenosos donde el sol da con intensidad. Tan solo habrá que cortar los tallos que se pudran durante el otoño y remover la tierra próxima a las raíces. La Melisa también se adapta a terrenos donde da un poco de sombra. De hecho, las hojas que tienen mejor color son las de aquellas plantas que se cultivan parcialmente a la sombra. En los climas muy cálidos, para que la planta se desarrolle correctamente deberá recibir sombra durante las horas centrales del día. Es una planta que tolera muy bien los periodos de sequía y que no se debe regar apenas durante el invierno. Como es una planta que tolera bien los suelos pobres y secos irá muy bien para plantarlas al borde de un camino o sendero en el jardín. Así, su fragancia impregnará el aire a medida que se pasea. Es necesario el abonado mineral todos los años. Se puede tener la melisa o toronjil fresco todo el año si se planta en tiestos. Un buen método consiste en cultivar el toronjil en macetas hundidas u otros contenedores para evitar que se extienda de forma excesiva haciéndose invasiva.

Multiplicación

Por división de sus raíces, que se deben separar en pequeñas porciones que al menos contengan 3 o 4 brotes y que se deberán plantar con una separación de unos 60 centímetros.

Por semillas. Para germinar necesita calor, por lo que sólo se puede, o es mejor, sembrar en verano.

Lo más frecuente es tomar esquejes en primavera o en otoño, y plantarlos en hileras a unos 30 cm de distancia unas de otras y dejando 40 cm entre plantas.

Estas plantaciones se mantienen húmedas algunos días; después es necesario escardar y limpiar a menudo.

La mejor época para la propagación de la Melissa officinalis es durante la primavera o antes del otoño. Lo aconsejable es que no se haga entrado el otoño (en el Hemisferio Norte sería después de octubre), ya que las raíces no tendrían tiempo para asentarse antes de la llegada de las heladas.

Recolección

Para usar las hojas frescas se cortan las más tiernas. Están disponibles casi todo el año. Para secar se cortan los tallos antes de que florezcan. Se hacen manojos y se secan inmediatamente para que las hojas no se deterioren. El lugar de secado debe ser sombrío y estar bien ventilado. Se cosecha antes de la floración.

¿Como guardarla?

Cuando ha alcanzado suficiente desarrollo, cortar ramas con lo cual podemos obtener la hierba seca que mantendrá el perfume. Para ello cortarlas, formar ataditos y colgarlos con las hojas para abajo en un lugar bien ventilado, pero a la sombra. En pocos días estarán las hojitas crujientes, es el momento de molerlas y guardarlas en frascos bien cerrados. Para esta operación debemos elegir días de bajo porcentaje de humedad ambiental, para que en la operación de secado no se produzcan hongos que afectarían el resultado final.

Usos culinarios

La Melisa no destaca por sus cualidades estéticas, sino por sus cualidades herbales y aromáticas. Sabor agradable y fresco, a limón. Sus hojas suelen utilizarse para dar aroma y sabor al té tanto frío como caliente. También se utilizan las hojas para condimentar platos como substitutivo de la cáscara del limón. Las hojas se utilizan, tanto frescas como secas, para aromatizar ensaladas, salsas, sopas, platos de verduras, postres y confituras. En la cocina, su sabor alimonado da frescor a las comidas. Las hojas se utilizan en la preparacion de ensaladas. Hay que tener en cuenta que no se deben cocer sus hojas, porque perderían mucho aroma. Las hojas secas se preparan en infusión a manera de té. Las hojas frescas, junto con hierbabuena fresca y flor de azahar, se utilizan en algunos cafés de Tánger para aromat zar el té verde. Las hojas frescas pueden complementar ensaladas, confitarse para decorar bizcochos, y usarse para aderezar otros platos. Añadidas en el último minuto a bebidas refrescantes y macedonias -tras una larga infusión adquieren un feo color marrón- y, en recetas, sustituyendo a la corteza de limón. Las hojitas tiernas y enteras de melisa, están muy ricas acompañando postres, ensaladas de frutas y licores. Se usa para aliños de ensaladas; en todos los platos en los que interviene el zumo de limón. Las hojas frescas dan un sabor alimonado a ensaladas, sopas, salsas, vinagres de hierbas y son un ingrediente del agua del Carmen, Licores como el Benedictine y el Chartreuse y cordiales de vina. Se usa en la preparación de licores y también en la fabricación de cosméticos.

Usos medicinales

La melisa es renombrada principalmente como hierba relajante y buena para el corazón. En la medicina popular se usa contra la ansiedad y la depresión así como para calmar las palpitaciones del corazón. Hoy día se aprecia todavía como tisana tónica y sedante que, según la leyenda, contiene la fórmula de la longevidad. Una infusión de sus hojas calma los nervios, estados de ansiedad leve, hiperactividad o irritabilidad. Ayuda a calmar dolores de cabeza, migrañas y jaquecas, en especial de origen nervioso. Indicada en trastornos del sueño de origen nervioso.  Ayuda a controlar la tensión arterial.  Equilibra los altibajos emocionales que a veces se presentan en la menopausia, sube el ánimo y disipa la melancolía. Calma los dolores de la menstruación, ayudando en su regulación. Tonifica y ayuda a relajar los músculos, y evita la aparición de espasmos. Para mitigar el mal aliento, masticar unas hojas de Melisa. Es un efectivo repelente de insectos, y alivio de picaduras. Se usa en el tratamiento del hipertiroidismo, junto con la menta de lobo, ayudando a disminuir la producción del tiroides.  Además tiene propiedades astringentes, es anti espasmódico, tónico nervioso y muscular, carminativo, coléretico, digestivo, aperitivo, antiséptico, antiviral y cicatrizante. Las pieles grasas mejoraran su aspecto, si cada noche nos lavamos la cara con una infusión ligera de Melisa.  Está indicada para la regulación y tratamiento de trastornos gástricos, estimula la secreción biliar, favorece la eliminación de gases, favorece la digestión, alivia el dolor de estómago y vómitos, causado por nervios, y actúa con eficacia contra los mareos y las náuseas. 

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5 respuestas a Cómo sembrar la Melisa o Toronjil y sus usos culinarios y medicinales

  1. Interesante el artículo sobre el toronjil, yo lo uso y da buenos resultados. Gracias por la informacion

  2. BUENOS DIAS, POR FAVOR EXPLIQUENME COMO PLANTAR TORONGIL Y MENTA YA QUE QUIERO INUNDAR UNA PARTE DE MI PATIO PARA COMBATIR MALOS OLORES.
    GRACIAS

  3. GRACIAS POR INFORMACION.
    CUENTENME QUE PLANTA ES DURA PARA MORIR Y QUE ME DEJE AROMA EN MI PATIO
    ATTENTAMENTE

  4. Buenas quisiera ayuda me regalaron unos esqueje de te verde quisiera saber si es te verde me gustaria enviar una foto para q por favor me den su opinion

  5. gracias me sirvió … sigan adelante.

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