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Maíz, elote o choclo: ¿Para qué es bueno el maíz? Propiedades de este cereal sin gluten

Publicado en Blog, Nutrición | Sin comentarios »

El maíz, también conocido como elote o choclo y científicamente denominado Zea mays, es un cereal sin gluten que posee múltiples propiedades y usos tanto industriales como nutricionales. El maíz posee mucha historia, desde los mitos de creación maya y azteca, es originario de América, específicamente de México, país que se sitúa en el centro de distribución del maíz con más de 50 variedades.

El choclo es la tercera cosecha más importante en el mundo, luego del arroz y el trigo. Su cultivo y procesamiento se ha convertido en fuente de trabajo y alimento para muchas personas a nivel mundial, es uno de los productos agrícolas más importantes a nivel internacional y forma parte de un sinfín de recetas de cocina, desde palomitas hasta pan de elote.

Además, el maíz tiene múltiples propiedades y beneficios para la salud que vale la pena saber y aprovechar. En este artículo descubrirás cuáles son los nutrientes del maíz y para qué es bueno este cereal.

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El maíz y  su composición nutricional

El elote es la planta salvaje más domesticada a nivel mundial. Este cereal se utiliza como alimento en ganadería, en la alimentación humana y en la industria alimentaria se usa el máiz como materia prima de diferentes productos y también se emplea como edulcorante debido a su dulce sabor, almidón y derivados, aceite, alcohol, entre otros1,2,3. En la actualidad está siendo utilizado en la industria química como materia prima como biocombustible para remplazo de los derivados del petróleo3 (algo no excento de polémica).

Los granos de maíz están compuestos por 3 partes:

  • la cascarilla o piel externa que es la capa protectora
  • el endospermo que constituye la reserva energética del grano, contiene aproximadamente el 90% de almidón y el 9% de proteína, pequeñas cantidades de aceites, minerales y elementos traza
  • el germen que contiene una pequeña planta y grandes cantidades de energía en forma de aceite4.

Los granos de maíz son fuente de nutrientes y sustancias no nutritivas. Contienen hidratos de carbono complejo, fibras, β carotenos y en menor proporción proteínas vegetales3. Más detalladamente la cubierta seminal o pericarpio posee un elevado contenido de fibra cruda, aproximadamente el 87%, constituida principalmente por hemicelulosa (67 %), celulosa (23%) y lignina (0,1%). El endospermo tiene un nivel elevado de almidón (87%), aproximadamente 8% de proteínas y un contenido de grasas crudas relativamente bajo. El germen se caracteriza por una  alta concentración de grasas crudas, el 33% por término medio y un nivel relativamente elevado de proteínas (próximo al 20%) y minerales4

Aquí tienes una tabla con el valor nutricional del maíz o choclo y las recomendaciones diarias en hombres y mujeres.

nutrientes maiz

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Lee también: 20 tipos de harinas, usos y propiedades nutricionales

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Propiedades y beneficios del consumo de maíz

propiedades maiz

La semilla comestible de la planta del maíz posee propiedades nutricionales muy interesantes, de las que podemos destacar:

Al ser una fuente rica en hidratos de carbono aporta una gran cantidad de energía a la dieta5

Su alto contenido en fibra hace que aumente la sensación de saciedad, ayude a la digestión y contribuye a prevenir o mejorar los casos de estreñimiento5

El choclo es un alimento muy interesante para personas que deseen perder peso y adelgazar, ya que, como acabamos de mencionar, puede ser interesante por su capacidad saciante y para ayudarnos a ir al baño de manera regular.

El maíz es un cereal apto para el consumo de personas con sensibilidad al gluten y con celiaquía, ya que, a diferencia de otros cereales como la avena, el centeno, la espelta,  el trigo o la cebada, el elote es un cereal sin gluten.

El choclo es rico en vitaminas liposolubles, Vitamina E y Vitamina A (betacarotenos), que además de tener acción antioxidante y combatir el envejecimiento, estas vitaminas son muy necesarias para cuidar de nuestra piel y cabello6 y mantenerlos sanos.

Las “barbas” del maíz poseen propiedades diuréticas muy efectivas y seguras de utilización4. Si tienes problemas de retención de líquidos, éste puede ser un remedio natural que puedes usar para mejorar esta condición. Lee también Remedios caseros para edema y retención de líquidos.

El aceite de maíz, gracias a sus ácidos grasos poliinsaturados, tiene una acción hipolipemiante (reduce los niveles de lípidos o grasas en la sangre) y antiateromatosa (reduce o previene los ateromas o lesiones de las arterias)7.

Su propiedad diurética eficiente y segura hace que se emplee para el tratamiento de la inflamaciones de vejiga, en albuminuria y de la gota entre otras7

Su contenido en proteína vegetal es muy completo, aportando los 9 aminoácidos esenciales (en lisina es ligeramente más bajo). El maíz es, por tanto, un alimento muy conveniente en especial durante las etapas de crecimiento en niños y bebés y para los deportistas o personas con mucha actividad física. Lee también Alimentos ricos en proteína vegetal

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Usos del maíz o elote

El maíz posee diferente usos, como se dijo anteriormente, en la alimentación humana, en la producción y alimentación animal y en la industria7

En la industria farmacológica, más de 85 antibióticos poseen alguno de sus componentes y el almidón de maíz forma parte de la capa que recubre la aspirina y otros analgésicos7

Se utiliza en la elaboración de jabones geles, cosméticos y lociones de afeitar. Además es un ingrediente en recetas de dentífricos y elixires7

Las botellas de soluciones que necesitan muchos pacientes contienen dextrosa y el agua en la que se procesa industrialmente el maíz también se utiliza para fabricar algunos antibióticos y fármacos7

Los residuos de la utilización de maíz se utilizan de alimento para rumiantes7

En la cocina forma parte de numerosas recetas, ya sean sus semillas o en alimentos ya procesados; en palomitas, tostadas, harinas, panes, tortas, cocido, asado, guisado, macerado y cómo no, la mazorca de maíz entera, entre otras7.

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Referencias

  • 1http://www.rallt.org/PUBLICACIONES/maiz_alimento%20sagrado.pdf.pdf
  • 2https://www.gob.mx/cms/uploads/attachment/file/200637/Panorama_Agroalimentario_Ma_z_2016.pdf
  • 3 http://www.biblioteca.org.ar/libros/210719.pdf
  • 4.http://www.fao.org/docrep/t0395s/T0395S00.htm
  • 5.http://www.fen.org.es/mercadoFen/pdfs/maizmazorca.pdf
  • 6 https://www.jica.go.jp/project/panama/0603268/materials/pdf/02_gardening/02_Maiz.pdf
  • 7 http://repiica.iica.int/docs/b3469e/b3469e.pdf

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